La planta del cardo

La planta del cardo

Os queremos hablar de uno de los incredientes fundamentales de nuestros quesos de La Serena, el cardo.

El cardo (Cynara cardunculus) es una planta perteneciente a la familia Asteraceae, que incluye muchas especies comunes de flores como las margaritas y los girasoles. El cardo es una planta herbácea perenne que se caracteriza por sus hojas grandes y espinosas, sus flores globulares y sus tallos erectos. Es ampliamente conocido por su uso en la alimentación y la producción de quesos, así como por sus propiedades medicinales y ornamentales.

En la preparación de nuestros quesos, la planta del cardo, cuidadosamente seleccionada, se convierte en el ingrediente clave que realza el sabor final de nuestros exquisitos quesos.

Existen varias subespecies y variedades de cardo, cada una con características específicas y aplicaciones. Algunas de las variedades más destacadas son:

  1. Cardo de Comer (Cynara cardunculus var. scolymus): También conocido como alcachofa de cardo, es cultivado principalmente por sus cabezas inmaduras, que son comestibles y se parecen a las alcachofas. Las partes más tiernas de las hojas y la base de la inflorescencia se pueden cocinar y consumir, siendo una delicatessen en algunas regiones.
  2. Cardo Silvestre (Cynara cardunculus var. cardunculus): Esta variedad crece de manera silvestre y se utiliza a menudo con fines medicinales. Sus hojas y flores se han utilizado tradicionalmente para tratar problemas digestivos y hepáticos, y también se considera un diurético natural.
  3. Cardo para Queso (Cynara cardunculus var. altilis): Se cultiva específicamente para su uso en la producción de quesos. Las enzimas presentes en las hojas y las flores se utilizan para cuajar la leche y coagular las proteínas, un proceso esencial en la fabricación de ciertos tipos de quesos.
  4. Cardo Ornamental: Algunas variedades de cardo se cultivan por sus atractivas flores y hojas espinosas, lo que los convierte en plantas ornamentales en jardinería.

El cardo es una planta versátil con diversos usos en la gastronomía, la medicina tradicional y la industria alimentaria. Además de su importancia en la producción de alimentos, sus hojas y flores también pueden ser una fuente de inspiración en la jardinería paisajista debido a su aspecto único y atractivo.